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寒夜客來茶當酒 品古董普洱有學問
發佈日期::2020/2/13、瀏覽次數:220

在富裕社交圈節日晚上,眾友各攜家中珍藏佳釀來圍爐取暖,歡笑中共享美酒菜餚。如席上有遠方貴客,是晚美酒名目更會加碼,一夜消費二、三十萬,等閒。碰杯談歡,無疑高興浪漫,惟喜樂中,缺文化氛圍,難免遺憾。那麼可變出甚麼新玩法,豪情不降,而格調又能攀升至高雅境界呢?


古時其實也出現此問題,於是雅士先行,在歡聚夜不當劉伶,換花樣,實行「寒夜客來茶當酒」,並唸「從來佳茗似佳人」作解釋,互勉互勵。友聚主題,定為欣賞美人,絕不會輸。


茶與美人本來大纜扯不上,惟酸秀才興起便將之流行起來。台灣茶農單純戇直,乾脆替最高品質茶葉取名為「美人茶」,並每年隆重舉辦《美人茶》大賽,獲得至高無上特別獎者,尤如金榜題名中狀元。


在文藝氣息休閒活動中,把美人放進口腔裏,未免過份擺明車馬。「美人茶如此膚淺名稱,實在掃興。幸好台灣人自用土產茶葉尚且不夠,便少外銷賺外匯,而「美人茶」因此流傳到其他華人社會。


品茶清雅,只宜局限在文化圈子,一旦大眾世俗化,如涉及銅鈿遊戲,會生惡味。可是今時商業興旺,飲茶風一盛,消費人口增多,形勢逼出茶業經濟鏈來,俗人都來學茶。


過去半年,我上網吸收茶葉學問,並非求金錢利益,只為長點文化歷史地理知識。不受愚弄,智慧判斷,理性消費,文明飲茶,既滿足興趣,又照顧身心享受,幸福美好。求知衍生樂趣,花時間無所謂,不必每事都考慮經濟利益。


今天消費者至少要具備普通程度飲茶學問。這裏便只說香港人常飲的普洱。普洱乃地區所產茶葉統稱,尤如法國波爾多這稱謂。普洱,別稱思茅,屬雲南西南部(西雙版納)地級市,轄1區9縣,面積45,385平方公里(40個香港那樣大)。2016年末人口261.7萬,其中61%屬14個世居少數民族:彜、佤、傣、哈尼、拉祜等等。天然熱帶古樹林存在900至1,700米高山千年,而生長二、三百年者亦普遍。天然野生古樹,葉大,當地少數民族原住民自古便採摘來作藥用、食用、飲用。漢人跟?他們來飲,普洱茶文化便開始。


普洱大葉古樹,有喬木、小喬木、灌木三種,跟全世界茶園種的人半身高的矮樹完全不同,有高達兩丈多。少數民族原住民習慣於早上攀爬上去,還擅長在不同季節、天氣,挑選不同嫩芽葉子來摘。山林古樹,早已由當地原居民認養,視為私人財產,外地人根本難進,更漠說摘葉。


外來茶商在當地設廠,向採摘人收購樹葉,然後聘請當地工人造茶,工序如下:萎凋(揮發水份)、殺青(高溫殺死葉細胞,製止生長,消除澀味)、揉撚(搓揉,軟化,搓成條狀)、曬乾、渥堆(人工發酵,變為熟茶;如不經此程序,自然存放,便為生茶)、乾燥、篩選分級、包裝(壓餅、七餅成一桶,方便運輸和盤點數量)。


普洱茶葉有特性,持續發酵,存放越久,味道越醇。由於不同原因,有古樹茶存放在各地(包括香港)乾燥倉庫裏,不經不覺經歷百年,而其品質卻沒變壞。市場定律物以罕為貴,古董茶葉,經過拍賣來訂出各方接受的價格,於是一餅(通常重350克)會去到六、七十萬,而百年宋聘號‧紅標甚至達350萬港元的驚人銀碼。


一般外人常認為,百萬古董茶,怎會有人買來喝?查實欣賞古董茶,並非脫離現實。如舉行品嚐百年老茶聚會,任何重要人物都可邀請到場,連外地人也會飛來赴約。請客名單既然可達心願,那麼花費便值得。拿60萬元級古董茶來舉例,每克大概要1,710港元,而全晚泡茶,每人平均消耗5克茶葉。即是說,一人一晚喝去8,500港元。該銀碼是否揮霍,其實取決於飲者身份與場合。對豪門大客而言,一晚飲品少於萬元消費,相當理性。


近廿年,人工茶園多起來,矮樹小葉可以後天培植,有茶商會將之與野生古樹大葉混雜,作個名牌來發售。現時公私茶廠各自經營,並無官方法規來監管,茶市自然百家爭嗚,混雜無章。


避免買錯,便要做功課。普洱主要分為16個茶區,而傳統定出6座名山,經過重新劃界,今天訂為攸樂、革登、倚邦、莽枝、蠻磚、易武。然而就算縮窄至少數山頭,茶廠和品牌仍然多到讓大家眼花繚亂。


有人滿心誠意,山長水遠親自跑到普洱,但能光顧只是滿街滿巷茶店,聽到的是小伙子或老者講大堆行銷說話,似是而非,聽多反而會沮喪。或許簡單之道,是上網看視頻,會見台灣、香港茶商直接在當地與採茶人交易,取得原料後,就地僱工人造茶,訂立品牌長期發售。衡量利弊,購買外地人製造的普洱,整個過程認真監察,可能還比較穩當。



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